มิลเนอร์ ของดี หงส์แดง นักเตะ ที่ไม่โดดเด่น แต่ก็ขาดไม่ได้

มิลเนอร์ ของดี หงส์แดง

เจมส์ มิลเนอร์ เสือซ่อนเล็บ แห่งทัพหงส์แดง

มิลเนอร์ ของดี หงส์แดง อาจจะเทียบได้กับในช่วงโค้งสุดท้ายของ สตีเว่น เจอร์ราร์ด กับ ลิเวอร์พูล มันเคยมีการตัดสินใจครั้งสำคัญเกิดขึ้นกับ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส กุนซือของทัพ “หงส์แดง” ณ เวลานั้น “บีร็อด” และทีมแมวมองของสโมสรทำงานอย่างหนัก จนพบทางเลือกอยู่ 2 ทาง กับกองกลาง 2 แบบ

ดาวรุ่งจากสโมสร เอ็มเค ดอนส์ อย่าง เดเล่ อัลลี หรือแข้งรุ่นเดอะที่เพิ่งหมดสัญญากับ แมนฯ ซิตี้ อย่าง เจมส์ มิลเนอร์ ? ด้วยเหตุผลดลใจอะไรบางอย่าง ลิเวอร์พูล เลือกจิ้มไปที่ มิลเนอร์ มันอาจเป็นเพราะนี่คือการเซ็นสัญญาซื้อประสบการณ์ของ “มิลลี่” แบบฟรีๆ หรืออาจเป็นเพราะพวกเขาไม่รู้สึกไว้ใจ อัลลี ท่ามกลาง ข่าวกีฬา ที่ประโคมข่าว ตอนนั้นทั้งโนเนมแถมอายุแค่ 18

ถ้าถามว่าใครคุ้มกว่ากัน ? หลายๆ คนอาจจะพูดว่า อัลลี มีองค์ประกอบที่เหนือกว่า มิลเนอร์ เยอะ! เห็นได้จากพัฒนาการของเขากับ สเปอร์ส ที่เป็นไปแบบก้าวกระโดด แต่ถ้าถามว่าอดีตแข้งคนดังของ ลีดส์ ยูไนเต็ด , นิวคาสเซิ่ล , แอสตัน วิลล่า และ แมนฯ ซิตี้ ทำงานได้แย่หรือไม่ มันก็คงจะไม่ใช่

มิลเนอร์ อายุ 16

มิลเนอร์สร้างชื่อตอนอายุ 16

ก็ถูกจับตามองมาโดยตลอด เช่นเดียวกับการมุ่งมั่นทำงานหนัก แอนดี้ เกรย์ ตำนานแข้งของพลพรรค “ยูงทอง” เคยหล่นความเห็นถึง มิลเนอร์ เอาไว้ว่า “เขาทุ่มเทเต็ม 100 เสมอตั้งแต่วันแรก ผู้เล่นส่วนใหญ่จะพยายามเตือนด้วยความหวังดีในการวิ่งเรียกความฟิตช่วง ปรี-ซีซั่น ว่า เจมส์! อย่าวิ่งเร็วเกินไป แต่นั่นกลับทำให้ เจมส์ พยายามวิ่งให้เร็วขึ้นไปอีก”

มิลเนอร์ ที่ถูกมองในฐานะของนักเตะที่น่าเบื่อ จนถึงขั้นที่มีคนตั้งเพจใน โซเชี่ยล ให้ว่า “Boring James Milner” โทษฐานที่ทำตัวน่าเบื่อ ไม่เคยสร้างสีสันอะไรในสนาม , ไม่เคยเปลี่ยนทรงผมอะไรเลย ตลอด 17 ปีที่ผ่านมา สิ่งเดียวที่ มิลเนอร์ สนใจให้ความสำคัญมากที่สุดก็คือ “ความฟิต” เขาไม่เคยแตะแอลกอฮอล์ ดูแลสภาพร่างกายเป็นอย่างดี ซึ่งทำให้เขายังวิ่งได้เหมือนนักเตะอายุ 20 ปลายๆ มากกว่าที่จะเป็นคนอายุย่าง 34

นั่นไม่ใช่เรื่องง่ายๆ สำหรับพ่อค้าแข้งชาวเมือง “ผู้ดี” ที่เกินกว่าครึ่งคุ้นเคยกับวัฒนธรรมการนั่งดื่มและปาร์ตี้ตามโอกาสต่างๆ โดยเฉพาะพวกเด็กดาวรุ่ง ที่เสี่ยงต่อการใจแตก แต่ มิลเนอร์ ผู้ซึ่งไม่มีกุนซือคนไหนคอยดูแลยาวๆ เป็นพิเศษ ไม่ว่าจะที่ ลีดส์ หรือ นิวคาสเซิ่ล กลับวางตัวได้เป็นมืออาชีพสุดๆ เหนือกว่าผู้ใหญ่บางคนเสียอีก

เมื่อรวมกับวิวัฒนาการของวิทยาศาสตร์การกีฬาในยุคปัจจุบัน นั่นจึงทำให้ มิลเนอร์ มีสภาพร่างกายที่สมบูรณ์ฟิตปั๋งแทบไม่แตกต่างไปจากเดิม สิ่งที่คนส่วนใหญ่มักมองว่าเป็นจุดอ่อนของ มิลเนอร์ อยู่เสมอก็คือ เขาดูเหมือนจะขาดคาแร็คเตอร์อันโดดเด่น เขาก้มหน้าทำงานของตัวเองไม่เคยบ่น และพร้อมเล่นทุกตำแหน่งที่ถูกสั่งให้ทำ

มิลเนอร์ เล่นได้หลายตำแหน่ง

การเล่นได้หลายตำแหน่ง จริงๆ แล้วมันก็ดี! แต่มันส่งผลเสียต่อ มิลเนอร์ ในแง่ที่มันทำให้เขาดูกลายเป็นผู้เล่นที่ขาดความชัดเจนในการเล่น อีกทั้งเขาก็ไม่ใช่นักเตะในแบบที่ดึงดูดสายตาประชาชนขนาดนั้น นั่นทำให้คนส่วนใหญ่เข้าใจ มิลเนอร์ ผิดมาตลอดว่าเขาเป็นนักเตะในแบบธรรมดาๆ ไม่คู่ควรกับเครดิตระดับสูงใดๆ

ปัจจุบัน มิลเนอร์ มีสถานะเป็นรองกัปตันทีมของ “หงส์แดง” ต่อจาก จอร์แดน เฮนเดอร์สัน ซึ่งปฏิเสธไม่ได้ว่า มิลเนอร์ ได้สร้างบรรยากาศความเป็นปึกแผ่นให้กับทีมพอๆ กับการเป็นตัวอย่างของความเป็นมืออาชีพให้กับเด็กรุ่นน้อง เขากลายเป็น เจมส์ มิลเนอร์ ที่น่าสนใจและมีเสน่ห์อันเรียบง่ายมากกว่าที่หลายๆ คนคิด

ซีซั่นนี้ ลิเวอร์พูล คือทีมที่สร้างโมเม้นต์อันน่าจดจำเอาไว้หลายๆ อย่าง หลายๆ คนอาจนึกถึงประตูของ ดิว็อค โอริกี้ ที่ยิงใส่ บาร์เซโลน่า ที่โอริกี้พร้อมกลับมาพิสูตน์ตัวเองและแย่งตำแหน่งคืน หรือโมเม้นต์ที่ ซาดิโอ มาเน่ โชว์คลาสส์ในการฉีกกองหลัง บาเยิร์น มิวนิค เป็นชิ้นๆ หรืออาจเป็นชอตซูเปอร์เซฟของ อลิสซง เบ็คเกอร์ ในเกมชี้ชะตากับ นาโปลี รอบแบ่งกลุ่ม

น้ำตาของ มิลเนอร์

อีก 1 ช่วงเวลาที่เหล่าสาวก “เดอะ ค็อป” ไม่ควรลืมก็คือ น้ำตาของ มิลเนอร์ ที่หลั่งไหลออกมาหลังเกมกับ “บาร์ซ่า” ที่ แอนฟิลด์จงทุ่มเทอย่างเต็มที่ อย่ารู้สึกเสียใจในภายหลังในวันที่เดินออกมาจากทีมๆ นั้นแล้ว จงเดินไปเป็นนักเตะในแบบที่ตัวเองอยากจะเป็น และอย่าได้ดูถูกความสามารถของตัวเอง

สำหรับคนที่ทุ่มเททำงานหนักสุดแรงเกิดมาทั้งชีวิต เราก็คงต้องบอกว่า มิลเนอร์ ได้ใช้เวลาพิสูจน์ตัวเองไปหมดทุกอย่างแล้วว่าเขาคู่ควรกับเสียงชื่นชมที่มีเข้ามาในวันนี้ มิลเนอร์ ของดี หงส์แดง หากมีถ้วยแชมป์ใบเขื่องมาประดับเพิ่มด้วยอีกสักหน่อย มันก็คงทำให้ภาพลักษณ์ที่สวยงามอยู่แล้วของ มิลเนอร์ ยิ่งดูเจิดจรัสขึ้นไปอีกในแบบที่ไม่เคยเป็นมาก่อนครับ

Leave a Reply